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Contaminación marina: Los Océanos la basura del mundo

Secundaria / Bachillerato Basura marina 15 mins

«Alrededor de 20 millones de toneladas de basura llegan de los continentes al mar cada año, de los cuales de 8 a 18 millones son de los plásticos.» (F. Galgani)

Contaminación marina y basura marina

La basura marina es 100% de origen humano y el 80% se constituye de materiales plásticos. De acuerdo con un estudio realizado por la Fundación Ellen McArthur, se estima que en 2050 habrá más materiales plásticos que peces en los mares y los océanos.


Fig. 1 Previsión para el 2050, Surfrider Fundación Europa/Fundación Ellen McArthur


Esta basura es transportada al mar, mediante el viento y los ríos. Entre toda esta basura, el plástico sigue siendo el más problemático: este no se degrada nunca totalmente sino que se fragmenta en micropartículas bajo el efecto de las olas, del viento y del sol. Una vez en el océano, la basura conlleva múltiples impactos sobre la vida acuática pero también sobre el Hombre.



Fig. 2 Impactos de la basura marina, Surfrider Fundación Europa


La contaminación marina debido a la basura: impactos sobre la vida acuática

Flotando en la superficie, recubriendo el fondo marino o varado en las playas, los residuos amenazan los ecosistemas acuáticos. Pueden dañar y obstaculizar la movilidad de muchas especies marinas, transportar especies invasoras o causar asfixia en el fondo marino. Esta contaminación de los mares y océanos tiene un profundo impacto sobre toda la vida acuática.


Ingestión

La basura marina recubriendo señuelos para la fauna marina la cual los confunde con sus presas habituales. Es el caso por ejemplo de ciertas tortugas que confunden las bolsas de plástico con medusas y se asfixian con ellas.


Fig.3 Tortuga tragando una bolsa de plástico, Sergi Garcia Fernandez / Biosphoto


Enredos y lesiones

La fauna marina (pájaros, peces…) se enredan con diferentes tipos de residuos provocando múltiples lesiones, ahogamientos e inmovilizaciones. Esto puede evitar que el animal se alimente, respire o incluso provocar su muerte. Por ejemplo, las redes de pesca abandonadas o perdidas siguen atrapando a miles de peces, tortugas, aves y mamíferos marinos por muchos años. Este fenómeno se llama la «pesca fantasma».


Fig.4 Extracto. Detener la contaminación marina, NABU


Transporte de especies invasoras

La basura flotante a la deriva a lo largo de las corrientes favorece el transporte de especies invasoras. Son generalmente moluscos o algas que se enganchan a la basura para encontrarse a billones de kilómetros de su lugar de origen. Este fenómeno perturba los ecosistemas locales.


Asfixia del fondo marino

De acuerdo con la Comisión Europea, 7 de cada 10 residuos acaban hundiéndose en el fondo marino. La acumulación de estos residuos forma un tapiz que acaba provocando la asfixia del fondo marino, lo que resulta en una desaparición gradual de la vida acuática. 

¿Sabías qué?


Fig.5 Impactos de la basura marina en animales, Surfrider Foundation Europe

La contaminación marina debido a la basura: impacto sobre el Hombre

La basura marina afecta al Hombre y a sus actividades. Pueden obstaculizar las rutas de navegación, perturbar las actividades de pesca y en ciertos casos, dañar al Hombre. Luchar contra esta contaminación representa también inversiones financieras significativas.

Impactos sobre las actividades

Pesca – Navegación

Los mayores residuos, llamados macrobasura, se encuentran a menudo atrapados en las redes de pesca. Los residuos deben separarse de las redes y clasificarse a mano, lo que genera costes adicionales. También puede ocasionar que estos residuos se enreden en las hélices o entren en colisión con los barcos.


Turismo

Los residuos que no se han hundido o se fueron en alta mar, van a la deriva y llegan a nuestras playas. Además de ser un desafío ecológico importante, también supone una contaminación visual teniendo así un impacto real en la economía local. Entonces, es toda la actividad turística que puede sufrir las consecuencias: disminución del número de turistas, disminución de frecuentación, imagen negativa del municipio, etc.