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Las corrientes marinas, grandes reguladoras del clima

Secundaria / Bachillerato Océano y Clima 20 mins

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Corrientes marinas: definición

El Océano no es una gran extensión de agua inmóvil. Al contrario, el agua se desplaza de manera permanente gracias a las corrientes marinas. Las corrientes son desplazamientos de agua de mar que se asemejan a inmensos ríos y afluentes en el interior del Océano. Este desplazamiento considerable de masas de agua reparte la energía solar en la superficie del planeta y condiciona las temperaturas entre el ecuador y los polos. Las corrientes marinas, a imagen de la célebre Corriente del Golfo, se convierten en influyentes reguladoras del clima planetario.

 

Fig. 1 Corrientes marinas, Créditos de la foto: NASA/Goddard Space Flight Center.

 

Corrientes marinas superficiales

Las corrientes superficiales corresponden a los desplazamientos de agua de mar provocados por la circulación atmosférica (vientos) sobre la superficie del Océano. Según su posición sobre el globo terrestre, estas corrientes son cálidas o frías. Al desplazarse, reparten mejor el calor y regulan los climas locales. De manera muy perceptible, estas corrientes marinas superficiales siguen la misma trayectoria que los vientos dominantes. Solo los continentes evitan que ambas trayectorias se unan completamente. Debido a que estos bloquean su paso, las corrientes adquieren forma de remolinos, denominados giros.

Otro factor que determina la dirección de las corrientes superficiales es la fuerza de rotación de la Tierra que genera el efecto Coriolis. La Tierra gira sobre su eje del este al oeste. De esta manera, en el hemisferio norte, las corrientes se desvían hacia la derecha y en el hemisferio sur, hacia la izquierda.


Acercamiento a la Corriente del Golfo

La Corriente del Golfo es una corriente superficial del Atlántico Norte que aporta parte del calor acumulado en el ecuador, transportando las aguas del Caribe hacia Europa. Canadá no disfruta de las aguas cálidas de la Corriente del Golfo, lo que genera las diferencias de temperatura y clima entre Europa y América del Norte.