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No a las bolsas de plástico

Secundaria Basura marina 15 mins

Las bolsas de plástico afectan significativamente nuestro medio ambiente y, en particular, el medio ambiente acuático.

¿Cuáles son los impactos? ¿Qué podemos hacer para mejorar esta situación?

Introducción

Las bolsas de plástico forman parte de nuestros hábitos diarios. Sin embargo, muchas bolsas de plástico terminan en nuestros océanos, lo cual tiene dramáticas consecuencias para los ecosistemas marinos. Se usan por un promedio de solo 20 minutos y permanecen en el entorno natural entre uno y cuatro siglos antes de descomponerse.


¿De qué se trata?

Las primeras bolsas de plástico aparecieron en Estados Unidos en 1957. En aquel momento, bolsas de plástico no tenían asas. Adquirieron la forma que conocemos hoy durante los años 1960. En la década de 1970, la producción de bolsas de plástico estalló con el descubrimiento de un proceso de fabricación económico. Los comerciantes pudieron entonces repartir bolsas gratis entre sus clientes. Desde entonces, las bolsas de plástico han tenido éxito gracias a su liviandad y a su resistencia, y se han convertido en un elemento imprescindible en nuestras vidas cotidianas.


Las bolsas de plástico desechables generalmente están hechas de polietileno, un material derivado del petróleo. Hoy en día, existen diferentes tipos de bolsas de plástico de un solo uso, pero todas tienen efectos negativos en la naturaleza:

Bolsas oxodegradables: estas bolsas están hechas de plástico, que se desintegra en micropartículas de plástico bajo el efecto del agua y del calor en los océanos.

Bolsas de polietileno: estas bolsas no son reciclables ni biodegradables. Se suelen enterrar o incinerar, generando gases de efecto invernadero responsables del cambio climático.

Bolsas biodegradables: estas bolsas se degradan en un entorno de tratamiento industrial, no en el medio ambiente. Estas bolsas tienen que ser recolectadas, ordenadas, y procesadas para hacer compost.

Bolsas “Biogénicas” o “de Base Biológica”: Estas bolsas están hechas de materiales vegetales (almidón de maíz, caña de azúcar, etc.). Algunas se pueden convertir en abono pero la mayoría contiene una base de plástico derivado del petróleo.



El ciclo de vida de las bolsas de plástico en Europa

Cada año se utilizan 100 mil millones de bolsas en Europa, lo que representa [un uso de] 190.000 bolsas por minuto. La mayoría de estas bolsas sólo se usa una vez. Si la situación no combia, habrá 66,5 millones de toneladas de bolsas de plástico en 2020. Algunos países europeos consumen muchas más bolsas de plástico que otros.



Fig.2 El ciclo de vida de una bolsa de plástico, Beyond Plastic Med


La mayoría de estas bolsas terminan en el océano. Una pequeña parte de esas bolsas de plástico se recolecta para su reciclaje.Si embargo, cada año se encuentran 8 mil millones de bolsas de plástico en el medio ambiente en Europa. Debido a que son livianas, son transportadas por el viento y por los ríos; y terminan en los océanos donde permanecen por siglos.

Los efectos de las bolsas de plástico en el medio ambiente


Fig.3 Efectos de los residuos marinos, Surfrider Foundation Europe


Las bolsas de plástico se pueden agregar a la larga lista de desechos de plástico que, según algunos expertos, ¡superarán la cantidad de peces en el océano en 2050! Las bolsas de plástico tienen efectos desastrosos en el medio ambiente y, particularmente, en el medio ambiente acuático. Ellas son responsables de la muerte de más de 260 especies marinas diferentes. También son potencialmente peligrosas para la salud humana: los mismos peces que ingieren bolsas de plástico terminan en nuestros propios platos.


Fig.4 De la gota de petróleo a tu platoSurfrider Foundation Europe

¿Cuál es la solución para acabar con las bolsas de plástico de un solo uso?

Para limitar los efectos negativos de las bolsas de plástico en el medio ambiente, existen varias soluciones para solucionar el problema desde su origen:


1. Primero, los países europeos pueden prohibir las bolsas de plástico de un solo uso en todos los establecimientos comerciales, o pueden cobrar las.

Una directiva de la UE de 2015 brinda a los Estados miembro de la UE la posibilidad de prohibir las bolsas de plástico de un solo uso y les exige aplicar una o ambas de las siguientes medidas:

→ O bien, una reducción del consumo de las bolsas de plástico de un solo uso a 90 bolsas por persona por año para 2020 y a 40 bolsas para 2026.

→ O, prohibir la distribución gratuita de bolsas de plástico para 2019.

Varios países europeos ya han implementado diferentes leyes nacionales para reducir el consumo de bolsas de plástico, tal como hizo Italia en 2011 o Francia en 2016.