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Contaminación de los océanos: el origen de la basura marina

Secundaria / Bachillerato Basura marina 15 mins

¿Qué es la basura marina? ¿De dónde proviene? ¿Cómo llega al mar? Intentaremos responder todas estas preguntas en este artículo.

El origen de la basura marina

Ya sea plástico, vidrio, tela o metal, la basura proviene de actividades humanas. Un desecho acuático se define generalmente como “todo aquel material u objeto fabricado que es utilizado para el provecho de la humanidad y es directa o indirectamente desechado en el medio acuático”. Estos desechos flotantes, varados o sumergidos son considerados sólidos y persistentes.

Elementos naturales como restos de árboles, algas o carcasas de animales no son considerados desechos ya que forman parte del funcionamiento normal del ecosistema.

Los desechos también se pueden clasificar de acuerdo con su tamaño, los más grandes son denominados "macrobasura" y los más pequeños "microbasura".


Fig.1 Campaña de concienciación sobre los desechos acuáticos, Surfrider Fundación (Y&R).


Para conocer mejor su origen y dar un orden de magnitud, la asociación Surfrider Foundation Europe estima que el 10% de los desechos presentes en el océano provienen de actividades marítimas. Por lo tanto, los usuarios del mar (pescadores, aficionados a actividades náuticas...) son susceptibles de generar contaminación.  Además, como el 80% de los mercancías transportan por mar, los desechos resultantes de esta actividad son encontrados con frecuencia en el mar cerca de las principales rutas de envío a modo de diferentes tipos de vertido.

Mientras que algunos desechos se arrojan al océano, otros se encuentran directamente en la costa. Se estima que un 10% de estos residuos es dejado por los usuarios en la costa . Según el Ministerio del Medio Ambiente, los usuarios de la playa producen un promedio de un litro de residuos por persona por día. Por último, el 80%, proviene del interior del continente y se transporta en gran medida gracias a los canales.



Fig.2 El origen de la basura marina, Surfrider Fundación Europea

La circulación de la basura marina

De manera general, se estima que 20 millones de toneladas de basura encontrada en el mar proviene del interior. De estos 20 millones de toneladas de desechos, de 8 a 18 millones consistiría en plásticos (Fuente: Basura marina, F. Galgani).

En el entorno urbano, por ejemplo, con la interacción de las redes de agua de lluvia y de aguas residuales, una colilla arrojada a la alcantarilla puede terminar en el océano.

En el medio natural y particularmente durante los períodos de fuertes lluvias, muchos de estos desechos son drenados a través de los ríos y el viento. Así, millones de papeles grasos, envases de alimentos, colillas, botellas o latas son transportados de manera diaria desde el interior hasta el mar. Los ríos, los vientos y las corrientes marinas son de esta manera, los vectores principales de la circulación de desechos.